Разликата между постоянни и променливи разходи

Разликата между постоянните и променливите разходи е, че постоянните разходи не се променят в зависимост от обема на дейността, докато променливите разходи са тясно свързани с обема на дейността. По този начин постоянните разходи се извършват за определен период от време, докато променливите разходи се извършват при производството на единици.

Тази разлика е ключова част от разбирането на финансовите характеристики на бизнеса. Ако структурата на разходите се състои предимно от постоянни разходи (като рафинерия за петрол), мениджърите са по-склонни да приемат оферти на ниски цени за своите продукти, за да генерират достатъчно продажби, за да покрият своите постоянни разходи. Това може да доведе до повишено ниво на конкуренция в даден отрасъл, тъй като всички те вероятно имат еднаква структура на разходите и всички трябва да покриват своите постоянни разходи. След като бъдат платени фиксирани разходи, всички допълнителни продажби обикновено имат доста високи маржове. Това означава, че бизнесът с високи фиксирани разходи може да реализира много големи печалби, когато продажбите скочат, но може да понесе също толкова големи загуби, когато продажбите спаднат.

Ако структурата на разходите се състои предимно от променливи разходи (като например бизнес с услуги), мениджърите трябва да реализират печалба при всяка продажба и затова са по-малко склонни да приемат оферти на ниски цени от клиентите. Тези предприятия могат лесно да покрият своите малки суми от постоянни разходи. Променливите разходи обикновено включват относително висок дял от продажбите, така че печалбите, генерирани от всяка отделна продажба, след като фиксираните разходи бъдат покрити, са по-ниски, отколкото при сценарий с високи фиксирани разходи.

Примери за фиксирани разходи са наем, застраховка, амортизация, заплати и комунални услуги. Примери за променливи разходи са преките материали, комисионни за продажби и такси за кредитни карти.