Теория на акционерите

Теорията на акционерите е мнението, че единственото задължение на корпорацията е да максимизира печалбите, натрупващи се на нейните акционери. Това е традиционното виждане за целта на корпорацията, тъй като много хора купуват акции в компания строго, за да спечелят максимално възможната възвръщаемост на своите средства. Ако дадена компания направи нещо, което не е свързано с печалба, акционерът или ще се опита да премахне борда на директорите, или ще продаде своите акции и ще използва средствата за закупуване на акции в друга компания, която е по-ангажирана да печели печалба.

Според теорията на акционерите единствената причина ръководството да работи от името на акционерите е да им предоставя максимална възвръщаемост, под формата на дивиденти или повишена цена на акциите. По този начин мениджърите имат етичен дълг към собствениците да генерират значителна стойност.

За да направи тази концепция още една стъпка, корпорацията не трябва да се ангажира с какъвто и да е вид филантропия, тъй като това не е нейната цел. Вместо това корпорацията може да предоставя дивиденти на своите акционери, които след това имат възможност да дарят парите за благотворителни цели, ако решат да го направят. Единственият случай, в който корпорацията трябва да дари пари, е когато сумата на дарението създава полза, която е приблизително еквивалентна или по-голяма от сумата на дарението.

Когато дадена корпорация е собственост само на няколко акционери, всякакви опити на ръководството да се ангажира със значителни количества филантропия могат да предизвикат смут сред собствениците, ако всички те не подкрепят алтернативното използване на печалбите на компанията.