Кога в баланса се появяват нематериални активи?

Нематериален актив е нефизически актив, който има многопериоден полезен живот. Примери за нематериални активи са патенти, авторски права, списъци с клиенти, литературни произведения, търговски марки и права за излъчване. Балансът обобщава всички активи, пасиви и собствен капитал на компанията. Тъй като нематериален актив е класифициран като актив, той трябва да се появи в баланса. Това обаче не винаги е така. Вместо това счетоводните стандарти предвиждат, че даден бизнес не може да признае никакви генерирани вътрешно нематериални активи (с някои изключения), а само придобити нематериални активи. Това означава, че всички нематериални активи, изброени в баланса, най-вероятно са придобити като част от придобиването на друг бизнес или са закупени направо като индивидуални активи.

Например, ако дадена компания провежда скъпи изследвания в продължение на много години и в крайна сметка създаде ценен патент от това изследване, всички свързани разходи се начисляват върху разходите, както са направени - не може да се капитализира нематериален актив. Ако обаче същата организация закупи патента от друга компания, тя може да признае справедливата стойност на патента в баланса си, тъй като е купила патента.

Един ефект от това счетоводно третиране е, че много корпорации, които са изразходвали неограничени суми в брой през годините, за да разработят ценни марки и патенти, не са капитализирали нито една от свързаните с това разходи; техните баланси не отразяват реалната стойност на техните нематериални активи. Това може да бъде подвеждащо, когато външен човек се опитва да разбере стойността на даден бизнес, като разглежда финансовите му отчети.

Въпреки че нематериалните активи не се появяват в баланса в много случаи, това също може да работи в полза на една компания. Първо, предприятието не трябва да поема текуща амортизационна такса, за да отразява текущото потребление на стойността на тези активи, тъй като цялата цена е била начислена като разход предварително. Също така, счетоводните стандарти посочват, че внезапната загуба на стойността на даден актив може да предизвика такса за обезценка, която може да повлияе неблагоприятно върху печалбите. Отново, тъй като цената на тези активи е била отписана предварително, организацията няма нематериални активи, които биха могли да бъдат предмет на такава такса.