Намалява ли дивидентът печалба?

Дивидентът е разпределение на акционерите на неразпределена печалба, която една компания вече е създала чрез своите дейности за печелене на печалба. По този начин дивидентът не е разход и по този начин не намалява печалбата на компанията. Тъй като дивидентът няма влияние върху печалбите, той не се появява в отчета за доходите. Вместо това той се появява за първи път като пасив в баланса, когато съветът на директорите обяви дивидент. След това, след като компанията изплати дивидента, това все още оказва влияние само върху счетоводния баланс, където сумата в неразпределената печалба се намалява (както и сумата в брой, като се приеме, че дивидентът се изплаща в брой).

Единственият начин, по който дивидентът може да намали печалбата, е от гледна точка на бъдещите печалби - изплащането на големи дивиденти може да изглади компанията от парите, необходими за финансиране на бъдещ растеж, макар и само ако печалбите от бъдещия растеж надвишават разходите на компанията на капитала. В други случаи, когато дадена компания просто има излишни парични средства, за които не може да намери приложение, разпределението на тези парични средства като дивиденти не би трябвало да има влияние дори върху потенциала за бъдеща печалба.

Една област, в която дивидентите могат да окажат малко влияние върху печалбите, е, че иначе паричните средства биха могли да бъдат инвестирани за генериране на лихвен доход. След като парите бъдат изплатени на инвеститорите, възможността за генериране на лихвен доход се губи.

Дивидентите се издават най-често от утвърдени фирми, които не трябва да инвестират отново голяма част от своя паричен поток в своите операции.